Das Wunderkit

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Gestern abend habe ich mir Wunderkit angesehen, das anderenorts schon als Facebook für Produktivität gefeiert wird. Da bin ich mir gar nicht sicher, ob diese in sich unlogische Bezeichnung nun ein Lob oder Beschimpfung sein soll. Mal schauen…

6Wunderkinder kennt man ja schon von der kostenlosen ToDo-App Wunderlist, die ich durchaus auch genutzt habe, bis ich zu Asana gewechselt bin, ebenfalls ein Online-ToDoList-Tool mit Teamkollaboration. Ich bin also durchaus vorbelastet. Was man schon auf der Wunderkit-Landingpage merkt, setzt sich auch innerhalb der Web-App fort: Wunderkit sieht super aus, ist ordentlich und ansprechend designt, etwas Skeuomorphismus, feine Icons, in der Beziehung hat man glaube ich alles richtig gemacht. Denn, es gibt eigentlich wenig Gründe, warum Produktivität nicht auch mit dem Auge gefälligen Tools erreicht werden kann, der Charme von OpenOffice gehört in das vergangene Jahrzehnt.

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The state of CSS

Da ist ein Eisbär im Raum?

Im Moment gibt es wieder viel zu lernen, in Sachen CSS. Da sind zunächst die vielen neuen Dinge, die CSS3 bringt. Durch die derzeit rasante Browserentwicklung, Polyfills oder einfache Fallbacklösungen kann man vieles davon schon heute oder wenigstens morgen gebrauchen. Dazu kommen die Learnings aus einigen Jahren intensiven Einsatzes von CSS, seit der internationalen Ächtung des Tabellenlayout ist viel passiert.

Seit CSS dem style-Attribut entwachsen ist, unterlag es lange Zeit einer eher langsamen Entwicklung. Gehemmt durch den Internet Explorer hat es ewig gedauert, bis sich CSS 2(.1) überhaupt durchgesetzt hat. Man hat lange Zeit eher mit den gegebenen Umständen hantiert, anstatt CSS weiter zu entwickeln. Die floats lösten die Tabellen ab, die CSS Hacks beherrschten die Szene lange, machten zweigleisige Entwicklung für potente und für beschränkte Browser möglich. Das Set an Techniken hat sich aber in der Menge kaum verändert, vielmehr lernten wir immer besser damit umzugehen. Dabei sind aber auch viele Standardlösungen entstanden, die heute einer genaueren Prüfung unterzogen werden müssen.

Our best practices are killing us!

Nicole Sullivan (die, nicht die) tritt derzeit mit einem Vortrag unter diesem Titel auf, den ich sehr beeindruckend finde, weil er so sehr das trifft, was ich derzeit selbst in der Praxis feststelle. Viele der best practices, die in den letzten Jahren ersonnen, gepaukt und umgesetzt wurden, klingen gut, haben sich aber in den Jahren ihres Einsatzes vielleicht gar nicht bewährt. Andere wurden von der Entwicklung überholt, wurden zur Angewohnheit. Um mal ein klassisches Beispiel aus einem anderen Bereich zu bringen: wenn Sie <script>-Blöcke in einem HTML-Document nutzen, umgeben sie den Code dann auch noch mit HTML-Kommentarzeichen? Eine Technik, die heute lange nicht mehr nötig ist. Trotzdem sieht man sie immer wieder. So geht es auch mit vielen Angewohnheiten in CSS.

Nicole Sullivan nennt viele Beispiele. Unter anderem findet sie:

  • die Angabe von Schriftgrößen nicht in Pixel sei kontraproduktiv,

  • etwas mehr Klassizitis wäre gar nicht so schlecht, da so lange Selektorketten vermieden würden,

  • durch semantische Klassennamen würde der Codewiederholung der Weg bereitet,

  • der Mythos, kein zusätzliches Markup für das Layout einführen zu dürfen, sei mehr als schädlich, da durch Container Layoutprobleme auf festgelegte Bereiche beschränkt werden könnten.

In der Praxis nicht bewährt

Da geht es ihr genau wie mir. Wenn man betrachtet, wie wirklich große Website-Projekte entstehen, stellt man fest, dass durch die genannten best practices Nötiges nur von einer Ecke des Projekts in die andere verschoben wurde. So kann man wunderbares, absolut semantisch reines HTML schreiben, ohne jegliche Layout-Divs, so klein wie nur irgend möglich, ob die Seite dadurch wirklich schneller wird? Oder übersichtlicher? Nun, das HTML natürlich schon, aber wenn wir uns anschauen, wieviel sich gegenseitig überschreibendes CSS benötigt wird, merkt schnell, das man die Komplexität nur verlagert hat. Miss Sullivans Beispiel: bei Facebook hatte man vor einem umfassenden CSS-Relaunch 706 CSS Dateien, in denen 261 Mal die gleiche Farbe blau definiert war. Do not repeat yourself?

Und dabei geht’s nicht mal darum, sich gegenseitig den schwarzen Peter zuzuschieben: Komplexität im CSS schadet allen Beteiligten, denn sie drückt auf die Performance. Mein Beispiel ist die tägliche Praxis. Bei einem großen Projekt wurden nahezu nach Lehrbuch beim Schreiben von HTML-Code (und Javascript[1]) auf auf eine ganze Reihe best practices geachtet. Das hat zunächst mal dazu geführt, dass wir zwar schlankes HTML, aber ziemlich viel CSS (und Javascript) über die Leitungen schicken. Dabei ist die Menge an CSS und seine Komplexität eine direkte Folge der semantischen Strukturen im HTML. Aber wo im HTML bspw. nur wenige Klassen stehen, muss im CSS mit unendlich langen Selektorketten auf Elemente zugegriffen werden, was die Menge an CSS erhöht, die Geschwindigkeit des Renderings aber herabsetzt. Nach einigen Jahren ist diese Situation immer schlimmer geworden. Sie ist dabei kaum noch überschaubar, weil man praktisch nur noch mit dem Firebug entscheiden kann, welche CSS-Regel auf ein Element greift. Und die schiere Menge an Code macht es nicht besser. Abhilfe schafft da oft, einfach mal eine Klasse ins HTML zu schreiben, die direkt angesteuert wird. Und die darf dann vielleicht auch mal „blue“ heissen, naja, vielleicht besser „main-color“.

CSS Refactoring?

Will man sich aber, mindestens in Teilen nun aber von dieser Praxis abwenden, dann hat man jetzt den GAU, den man eigentlich vermeiden wollte: Änderungen an der Codebasis und am CSS. Zumindest kann man das Nutzen, um die IE6-Unterstützung endgültig zu droppen und so das ganze CSS etwas zu modernisieren. So stehen nun vieler Orten viele Änderungen in Sachen CSS an. Neues hinzufügen, alte Zöpfe abschneiden. Alte Projekte auf den aktuellen Stand heben.

[1] Noch ein Nebensatz zur Rolle von Javascript: dies wurde erstaunlicherweise viel zu oft genutzt, um die selbst gesetzten Grenzen bei HTML und CSS zu überwinden oder umgehen. Hüstel…

Projekt Pizza

Zum Beginn des Projektverlaufes verschaffen wir uns einen Überblick über die Ressourcen (es stehen zwei, Nico und Abraxandria zur Verfügung) und planen, das ist wichtig, die Projektplanung und -leitung in den Projektplan ein. Unser Projekt wird im wesentlichen wasserfallartig verlaufen, mit zwei Ausnahmen: die Aufgaben »Backofen vorheizen« und »Spinatbelag vorbereiten« werden parallel ausgeführt, belegen dabei aber vollständig die Ressource Abraxandria.

Musterpizza

Hier sehen wir zunächst unsere Musterpizza (Modell: Längsgestreift), zum ersten Milestone: Grundbelag. Mitarbeiter Nico hat den Teig ordentlich vorbereitet, ausgerollt und mit Tomatensauce bestrichen.

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Zur Webinale

Den neuen Wind im Rücken spürend, habe ich mich eben zur Webinale in Karlsruhe angemeldet. Ich suche schon länger nach einer für mich geeigneten Konferenz, die nicht in den USA oder Australien stattfindet und die vor allem terminlich in meinen Kalender passt. Und das ist dann jetzt eben da unten in Karlsruhe.

Das Programm klingt interessant, es geht mir natürlich um die Bereiche Frontenddesign und -programmierung (im weitesten Sinne allerdings) und neben viele Leuten, die ich schon kenne, freue ich mich auf Vitaly Friedman (Smashing Magazine) und Duana Nickull (Adobe).

Ich buch‘ mal ein Hotel jetzt…

10 einfache Fehler

Das engl. »common« übersetzt sich mit allgemein, alltäglich, bekannt, einfach, gebräuchlich, gemein…. Kann man sich also aussuchen. Wenn man nun die 10 Common Mistakes In Redesign [via] liest, dann hat man also die Wahl: 10 alltägliche Fehler… beispielsweise, aber auch 10 einfache Fehler…. Will sagen: yet another »Zahl plus Adjektiv plus blahfasel«-Artikel, wie sie ja so schön bei den Newsrankingsystem laufen.

Inhaltlich ist das Ganze dann aber eher mau: denn es sind wirklich die ganz einfachen, offensichtlichen Fehler, die dort besprochen werden. Die man aber natürlich bleibe lassen sollte. Insofern: »Level Beginner«.

Urgent!

One thing I’ve come to realize is that urgency is overrated. In fact, I’ve come to believe urgency is poisonous. Urgency may get things done a few days sooner, but what does it cost in morale? Few things burn morale like urgency. Urgency is acidic.

Schreibt Jason Fried, der zur 4-Tage-Woche übergegangen ist, testweise erstmal. [via Moe in Twitter].